【日剧中的日企】商社到底在做些什么——综合商社研究

前言

  虽然大家说起商社都会想起三井财阀,坂本龙马的海援队,岩崎弥太郎的三菱财阀。但是,小编还是想从一个叫做金子直吉的日本商人与铃木商店的故事开始说起

  庆应2年(1866年),一个孩子出生在土佐藩的商人家庭。而正是这个出生平凡的孩子,日后将成为打败三井财阀,住友财阀,三菱财阀,带领铃木商店走上巅峰的商界拿破仑-金子直吉。

  铃木商店本来是一家在神户地区小有名气的砂糖贸易商。然而,明治27年(1894年),当家铃木岩治郎的去世却成为了铃木商店叱咤风云的起点。当时,面对店内大佬们希望结业的压力,岩治郎的遗孀铃木よね力排众议,以女子的身份继承了铃木商店的产业,并启用当时只是一名铃木商店普通员工的金子直吉为番头(类似总经理),开始了铃木商店传奇般的发展史。
  虽然大家说起商社都会想起三井财阀,坂本龙马的海援队,岩崎弥太郎的三菱财阀。但是,小编还是想从一个叫做金子直吉的日本商人与铃木商店的故事开始说起

  庆应2年(1866年),一个孩子出生在土佐藩的商人家庭。而正是这个出生平凡的孩子,日后将成为打败三井财阀,住友财阀,三菱财阀,带领铃木商店走上巅峰的商界拿破仑-金子直吉。

  铃木商店本来是一家在神户地区小有名气的砂糖贸易商。然而,明治27年(1894年),当家铃木岩治郎的去世却成为了铃木商店叱咤风云的起点。当时,面对店内大佬们希望结业的压力,岩治郎的遗孀铃木よね力排众议,以女子的身份继承了铃木商店的产业,并启用当时只是一名铃木商店普通员工的金子直吉为番头(类似总经理),开始了铃木商店传奇般的发展史。


三分天下?唯我独尊!

  金子直吉在上任之初就明锐地捕捉到了国际市场上对于樟脑的大量需求而开始将事业重心由砂糖转向樟脑。明治32年(1899年),直吉与当时的台湾总督后藤新平达成协议,直吉取得了台湾樟脑油65%的贩卖圈。于是,直吉开始从台湾大量向日本本土输入樟脑油,通过日本的技术改良台湾樟脑油的品质,并转卖给欧美各国。这笔樟脑的生意给铃木商店带来了巨大的利益,使铃木商店完成了从砂糖贸易商进化为综合商社的前期资本准备。但是,直吉并没有止步不前,他在明治36年(1903年)收购了住友樟脑制造所,在明治38年(1903年)收购了小林制钢所(现在的神户制铁所),并在大正4年(1915年)收购了米泽的纺织品工厂(现在的帝人),使地铃木商店的事业覆盖轻工,重工,“从衣料卖到战舰”。

  当然,提到1915年,敏感的读者一定想到了那正是第一次世界大战开始的时候。而直吉更是没有错过这个大时代的机会。直吉在1914年11月给铃木商店的伦敦分店发了一份著名的电报:“BUY ANY STEEL, ANY QUANTITY, AT ANY PRICE”(不惜代价买取市场上所有的钢铁)。接着,一战勃发,钢铁价格骤腾,即便直吉已经买取了大量的钢铁,日本国内的制造业(尤其是造船业)仍然出现了钢铁不足的情况。而此时的直吉再一次发挥了天才般的营业能力,竟然和美国达成“已铁换船”(美国为日本供给钢铁,日本为美国供给船舰)的协议。如此,直吉一下子同时获得了资源和市场,完成了铃木商店在一战中另人瞠目结舌的增长。当时的直吉曾这样说过:“我们要利用这次大战,争取彻底压倒三菱三井,至少也要和他们三分天下!这是铃木商店全员的理想所在,而为了这个理想,折寿5年10年我也愿意!”结果,1919年-1920年度,铃木商店的贸易额达到了16亿日元,占到了当时全日本GDP的10%,遥遥领先于三井物产和三菱商事,并且,当时10艘通过苏伊士运河的商船中就会有一艘是铃木商店的船。在铃木商店的鼎盛时代,与其说是三分天下,倒不如说是铃木商店唯我独尊。


天要亡我,非战之罪

  但是,盛极必衰似乎是每一个时代注定的终篇。1918年的大米骚动,一战结束后的资产结构危机,一个又一个危机冲击着铃木商店。虽然直吉的存在使铃木商店得以跨过这些危机,但是1923年的关东大地震却彻底伤到了铃木商店的元气。最后,给摇摇欲坠的铃木商店致命一击的,居然是1927年日本大藏相片冈直温的一句关于银行破产的失言。片冈的失言直接导致了昭和金融恐慌爆发,而这次金融恐慌导致大量银行破产,也使得铃木商店的资金流断裂,最终破产。铃木商店的子公司后来辗转变成了日商岩井,而日商岩井后来则又变为了现在的综合商社双日。

  随着铃木商店的破产,一个伟大的时代也落下了帷幕。而小编每次回看这段故事的时候,总是要为金子直吉叹息一声:天要亡我,非战之罪。

  好了,故事说到这里,下面就让我们从这个故事里来看看商社的主要业务,获利模式吧。

综合商社的业务特征:

  1. “从拉面卖到飞机”-商社贸易业务。商社,如其字面意思,指“经商的公司”,就像铃木商店“从衣料卖到战舰”那样,只有哪里有商机,哪里有市场,哪里就有综合商社。承担着日本“贸易立国”理念的商社模式简而言之就是把各种资源运到日本,然后加工成工业制成品后出口到世界各国。

  2. 寒冬时代下的变化-商社物流业务。随着生产商的实力壮大,各生产商开始开辟各自独自的海外销路,削减被商社抽取的利润,这导致商社突然进入了所谓的“寒冬时代”。如何在这样的时代变化中生存下去就成了当时商社的最大课题。在不断地尝试中,商社通过提高被称为“供应链管理”(Value Chain)的物流网络的效率,以及充分运用在海外积累起来的关系网向国内外企业投资等方式,逐渐成功地实现了收益的回复,这也是商社能够发展到现在的原因。当然这并不意味着长久以来以贸易和销售业务为主的商社业务已经消亡,事实上,贸易和销售仍然还是商社的主要业务。

  3. 盛夏的时代-商社的能源农业业务。近年,商社随着能源价格的上涨而再次飞速发展。甚至在政府在经济年报中明确指出虽然商社靠着能源赚了很多钱,然而也因此出现了对于能源业务依存的问题。对此,2013年,伊藤忠和丸红分别收购了美国的农业相关的公司,而双日则是正式进军印尼的虾养殖事业。

  总的来说,由于商社一直以来经营着多种商品,所以使得人们经常觉得“搞不明白商社都在做些什么”。此外,随着时代和市场需求的变化,商社的企业体系也在逐渐多样化。所以即便是商社内的员工,恐怕也难以掌握整个商社业务的全貌。

两个车轮:贸易和事业投资

  然而,不管再怎么变化,商社的核心仍然是不变的。在各个商社的说明会等场合,商社在对自己的事业体系进行说明时,经常会用到“贸易和事业投资这两个车轮”的提法。

  贸易和事业投资其实非常容易理解。首先,贸易,是指把既有的物品从一个地方卖到另一个地方,也就是投机倒把。像铃木商店的故事一样,把台湾的樟脑卖到全世界,就是非常典型的贸易实业。

 另一方面,事业投资,是指商社向国内外的企业提供资金,输送人才,把贸易事业运营中积累的专业知识充分运用到各类项目的经营中,然后随着自己提供帮助的企业的不断成长,从企业的增值和分红中获得收益。铃木商店对各种企业(帝人,神钢等)的并购就类似于项目投资。当代的例子来说的话,比如三菱商事希望在中国发展钢铁事业。那么,为了打造一条将铁板高效地运输到中国各地工厂的物流网,商社就需要给当地的物流相关企业提供资金,并派遣员工到现场进行指导,来经营相关的业务。

事业投资:实例

  为了让大家更加直观的理解,让我们来看看具有代表性的事业投资的案例来辅助说明。

  • 萨哈林项目(三菱商事、三井物产)
  萨哈林项目指的是俄国政府主导的,在萨哈林进行油田和天然气田开发的项目。这个地方开发项目下的主要项目之一——“萨哈林Ⅱ”的负责者是萨哈林能源公司。这家公司背后,就有三菱商事的10%出资,三井物产的12.5%出资。因为日本是一个资源匮乏的国家,如何调配各种资源,关系到整个国家的生存问题。而由于萨哈林项目的所在地离日本较近,作为日本的原油或是LNG(液化天然气)的调配地非常合适,所以这次两大商社的出资,对于日本的能源战略中也占有重要的影响。

  • Jupiter电信(住友商事)
  作为日本最大的有线电视供应商,提供了高速网络接入和多频道电视等服务的Jupiter电信,其超过40%的股份掌握在住友商事手里。住友商事是商社界中少见的国内业务实力力很强的商社,特别是拥有Jupiter电信和United Cinema,ASMIK王牌娱乐(电影制作公司。最近上映的电影《挪威的森林》在此制作)等传媒事业,在媒体业界有一定的社会影响力。像这类离普通消费者很近的娱乐行业,商社也有所涉及。


  • DESCENTE(伊藤忠商事)
  伊藤忠一直以来都被认为擅长纤维制造,跟别的公司相比,服饰是它的强项。一个简单的例子便是DESCENTE。DESCENTE是在日本国内经营运动服的大型企业,这个公司制造和销售包括UMBRO和Le Cop Sportif,以及与公司同名的DESCENTE等各种运动品牌的服饰。现在伊藤忠商事向DESCENTE投资,成为它的关联企业。

  • 水事业(丸红)
  作为近年来商社事业的发展趋势,许多商社将目光投向被认为利润稳定的基础设施建设上。特别是能够运用日本先进科技的水事业,被认为最有前景。其中对水事业给予最大关注的是丸红。丸红在去年年末给安徽省一家著名的废水处理公司注资,开始进入中国的废水处理行业。这是日本企业在国外的初次尝试,也是决定今后亚洲水事业走向的重要标尺。

结语

  在多个大型跨国项目中,决定其能否实现的,就是“商社”。下次,我将会更进一步深入探讨商社的业务,内容从前辈访谈到笔试,面试对策,逐步延伸。
出典:「社は何をやっているのか-総合商社研究」
http://gaishishukatsu.com/archives/6516
编者:乡下渣桥@职得日本

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最新评论

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